Diferencia entre sensibilidad y especificidad

¿Qué es la sensibilidad?

La sensibilidad de una prueba de laboratorio indica con qué frecuencia la prueba es positiva en pacientes que padecen una enfermedad en particular (enfermedad positiva). Muestra la posibilidad de que la prueba identifique a alguien que realmente tiene la enfermedad.

Cuando se hace la prueba a una persona enferma, los resultados de la prueba pueden ser positivos o negativos. Un resultado positivo es un verdadero positivo (TP) y un resultado negativo es un falso negativo (FN). Este resultado negativo identifica erróneamente a una persona enferma como una persona sana.

Cuando se hace la prueba a una persona sana, los resultados de la prueba también pueden ser positivos o negativos. En este caso, el resultado negativo es un verdadero negativo (TN) y el resultado positivo es un falso positivo (FP). Este resultado positivo determina erróneamente que una persona sana está enferma.

La sensibilidad de una prueba se examina aplicándola a una persona enferma. Los resultados, en este caso, pueden ser verdaderos positivos y falsos negativos. La sensibilidad (en porcentaje) se calcula con la siguiente fórmula:

Sensibilidad = [(TP/TP+FN)] x100

La sensibilidad de la prueba se calcula en base a la investigación de pacientes con enfermedad 100 % comprobada, por lo que los resultados falsos positivos no se incluyen en el cálculo.

Una prueba con una sensibilidad del 100% no muestra resultados falsos negativos. Esto significa que la prueba arrojará resultados positivos para todos los pacientes con la enfermedad. Todos los resultados negativos en una prueba con una sensibilidad del 100 % serán resultados negativos verdaderos. Tal prueba es adecuada para una prueba de detección porque los resultados negativos excluyen la enfermedad. Sin embargo, puede haber verdaderos positivos y falsos positivos.

¿Qué es la especificidad?

La especificidad de una prueba de laboratorio indica con qué frecuencia la prueba es negativa en pacientes que no padecen la enfermedad para la que se creó la prueba (negativa en ausencia de enfermedad). Muestra la posibilidad de que la prueba identifique correctamente a alguien que no tiene la enfermedad.

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La especificidad de una prueba de laboratorio se calcula en base a investigaciones en personas sanas. Los resultados en personas sanas pueden ser verdaderos negativos o falsos positivos. La especificidad (en porcentaje) se calcula con la siguiente fórmula:

Especificidad = [(TN/TN+FP)] x100

Una prueba con una especificidad del 100 % no tiene resultados falsos positivos. Esto significa que la prueba siempre es negativa en personas sanas. Los resultados positivos son siempre muy positivos. Sin embargo, los resultados también pueden incluir falsos negativos, que no se incluyen en el cálculo.

Se utiliza una prueba con una especificidad del 100 % para confirmar la enfermedad porque los resultados positivos siempre son ciertos.

Idealmente, cuando se sospecha de una determinada enfermedad se debe utilizar una prueba con una sensibilidad del 100%. Si el resultado es negativo el paciente no padece la enfermedad. Si el resultado es positivo, se debe utilizar otra prueba, con una especificidad del 100 %. Si el resultado es negativo, el resultado de la prueba anterior es un falso positivo. Pero si el resultado es positivo el paciente padece la enfermedad.

Por ejemplo, si se sospecha de SIDA, es adecuado realizar una prueba ELISA, que tiene una alta sensibilidad. Si el resultado es negativo el paciente no tiene SIDA. Pero si el resultado es positivo, se debe realizar una prueba de Western blot (que tiene una alta especificidad). Si la segunda prueba muestra un resultado positivo, el resultado de ELISA fue verdadero positivo. Si el resultado de la segunda prueba es negativo, el resultado de ELISA es falso positivo y el paciente no tiene SIDA.

Diferencia entre sensibilidad y especificidad

  1. Definición

Sensibilidad: La sensibilidad de una prueba de laboratorio indica con qué frecuencia la prueba es positiva en pacientes con una enfermedad en particular.

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Especificidad: La especificidad de una prueba de laboratorio indica con qué frecuencia la prueba es negativa en pacientes que no padecen una enfermedad en particular.

  1. Cálculo

Sensibilidad: La sensibilidad (en porcentaje) se calcula con la siguiente fórmula:

Sensibilidad = [(TP/TP+FN)] x100

Especificidad: La especificidad (en porcentaje) se calcula con la siguiente fórmula:

Especificidad = [(TN/TN+FP)] x100

  1. 100% significado

Sensibilidad: Una prueba con una sensibilidad del 100% identifica correctamente a todos los individuos con la enfermedad.

Especificidad: Una prueba con una especificidad del 100 % identifica a todas las personas que no tienen la enfermedad.

  1. Ejemplos

Sensibilidad: La prueba ELISA es una prueba de alta sensibilidad para la detección del SIDA.

Especificidad: La prueba de Western blot es una prueba de alta especificidad para la detección del SIDA.

Sensibilidad vs. de especificidad”

Resumen de Sensibilidad vs. especificidad

  • La sensibilidad de una prueba de laboratorio indica con qué frecuencia la prueba es positiva en pacientes con una enfermedad en particular.
  • La especificidad de una prueba de laboratorio indica con qué frecuencia la prueba es negativa en pacientes que no padecen una enfermedad en particular.
  • La sensibilidad y la especificidad (en porcentaje) se calculan con las siguientes fórmulas:
    • Sensibilidad = [(TP/TP+FN)] x 100;
    • Especificidad = [(TN/TN+FP)] x 100
  • Una prueba con una sensibilidad del 100 % identifica correctamente a todas las personas que tienen la enfermedad, y una prueba con una especificidad del 100 % identifica correctamente a todas las personas que no la padecen.
  • Idealmente, ante la sospecha de una determinada enfermedad se debe aplicar una prueba con 100% de sensibilidad y una prueba con 100% de especificidad.
  • La prueba ELISA es una prueba de alta sensibilidad para la detección del SIDA. La prueba de Western blot es una prueba de alta especificidad para la detección del SIDA.

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