Diferencia entre PLA y ABS

El mundo ha recorrido un largo camino desde que escuchamos por primera vez la palabra impresión 3D. Es casi como esos cuentos de hadas de la infancia, cuando todo era mágico y teníamos control total sobre ello. La impresión 3D ofrece la misma promesa de control sobre el mundo físico pero de una forma más técnica. La impresión 3D existe desde hace años y continúa brindando poderosas herramientas de diseño y producción a la gente común. Es un proceso de fabricación aditiva que puede convertir la geometría digital generada por computadora en objetos físicos utilizando diferentes materiales. Desde las impresoras de escritorio de la vieja escuela hasta el futuro de la fabricación aditiva, la impresión 3D ha recorrido un largo camino desde finales de los 80.

Disruptivo, revolucionario e innovador son solo algunas de las muchas palabras que describen mejor la creciente tecnología conocida como impresión 3D. Lo que hace que esta tecnología sea única entre otras tecnologías de fabricación es que es de fácil acceso. Además, hizo posible lo inimaginable al convertir los sueños en una realidad multidimensional. Sin embargo, la impresión 3D es más de lo que parece. Quizás la parte más importante del proceso de impresión 3D es utilizar el material adecuado. Y cuando se trata de materiales, PLA y ABS son los dos tipos de materiales más comunes utilizados para la impresión 3D, principalmente la impresión 3D FDM, y cada uno es único y diferente.

¿Qué es PLA?

El ácido poliláctico, o comúnmente conocido como PLA, es un termoplástico a base de maíz de uso común utilizado por todas las impresoras 3D FDM en el mercado. Es uno de los tipos más comunes de filamento de impresión 3D y un material fácil de trabajar. Es un termoplástico soluble en agua que se puede utilizar como material de soporte y se puede enjuagar con agua (no disolventes) y reutilizar. Debido a que está hecho de almidón de maíz, el ácido láctico se polimeriza durante el proceso. Y lo mejor de todo es que se puede reciclar y, dado que no es un plástico petroquímico, es una elección de material ecológica.

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¿Qué es ABS?

El acrilonitrilo butadieno estireno, o ABS, es un polímero termoplástico común que se usa idealmente para el moldeo por inyección. Es un plástico a base de aceite que es fuerte y robusto, pero no tan ecológico como el PLA debido a su composición de plástico a base de aceite. Tiene un punto de fusión más alto y una vida más larga que el PLA, además tiene la ventaja de una temperatura de transición vítrea mucho más alta. El ABS es la mejor opción de materiales para piezas y objetos que pueden estar sujetos a temperaturas de hasta 100 grados centígrados para garantizar que los objetos impresos se adhieran a la plataforma.

Diferencia entre PLA y ABS

  1. PLA y ABS básicos

El PLA es uno de los materiales termoplásticos más comunes utilizados en la impresión 3D y es un polímero termoplástico biodegradable a base de maíz creado a partir de plantas azucareras como la caña de azúcar, el maíz y la tapioca. Puede ser reciclado y debido a que es un plástico no petroquímico, es una elección de material amigable con el medio ambiente. El ABS, por otro lado, es un termoplástico a base de aceite con una temperatura de transición vítrea mucho más alta, pero no es tan ecológico como el PLA debido a su composición plástica a base de aceite. A diferencia del PLA, también puede ser difícil trabajar con él y requiere una plataforma de construcción calentada para imprimir.

  1. Punto de fusión de PLA y ABS

Los filamentos PLA y ABS son los materiales más utilizados para la impresión 3D. Sin embargo, el PLA es más duro y más flexible que el ABS, pero tiene un punto de fusión mucho más bajo que el ABS, entre 180 y 220 grados centígrados. El ABS, por otro lado, se considera amorfo, lo que significa que no tiene un verdadero punto de fusión. El ABS se fabrica polimerizando estireno y acrilonitrilo en presencia de polibutadieno, lo que permite que el polímero se ablande gradualmente a medida que aumenta la temperatura. El PLA exhibe una mayor fricción que el ABS, lo que lo hace extremadamente difícil de extruir.

  1. Rendimiento de PLA y ABS

Los filamentos PLA tienen una mayor resistencia a la tracción pero son bastante similares en rendimiento a los filamentos ABS. PLA tiene una calidad más consistente cuando se expulsa de la extrusora y no emite un olor desagradable. Además, las burbujas o las deformaciones son raras durante la etapa de impresión, por lo que es ideal para objetos más detallados. Sin embargo, no se recomienda el ABS para diseños muy detallados, ya que es propenso a formar burbujas durante la etapa de extrusión. A diferencia del PLA, puede ser difícil trabajar con ABS y requiere una plataforma de construcción calentada, que muchas impresoras domésticas no tienen.

  1. Áreas de aplicación para PLA y ABS

Ambos son las mejores opciones de materiales para la impresión FDM y generalmente tienen un costo similar, pero el ABS es más adecuado para aplicaciones donde se requieren resistencia, estabilidad térmica y ductilidad. Se utiliza en una variedad de formas, desde aplicaciones de extrusión industrial hasta juguetes para niños, como piezas de Lego e instrumentos musicales. Por otro lado, el PLA es más fácil y seguro de usar y también es mucho más frágil que otros termoplásticos. El plástico PLA se usa a menudo para envases de alimentos y películas de plástico para embalaje. Es menos resistente que el ABS, lo que lo hace mejor para usos estéticos que mecánicos.

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PLA vs ABS:

Resumen de PLA vs. abdominales

Aunque los filamentos PLA y ABS son los materiales termoplásticos más comunes utilizados para la impresión 3D FDM, cada uno tiene sus propias propiedades únicas que se adaptan a diseños más detallados o piezas más duraderas. El PLA es más fácil y seguro de usar y también es mucho más frágil que otros termoplásticos, pero el ABS es más adecuado para aplicaciones donde se requiere resistencia, estabilidad térmica y ductilidad. Sin embargo, el PLA es más susceptible a la formación de burbujas y deformaciones, lo que lo hace mejor para usos estéticos que mecánicos.

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