Diferencia entre el cambio climático y el agotamiento del ozono

¿Qué es el cambio climático?

Si bien el cambio climático puede ser un término general que se refiere a cualquier cambio en el clima, la temperatura y los patrones del clima, a menudo se usa para referirse a una forma específica de cambio climático en la que la temperatura promedio global del planeta aumenta gradualmente desde el comienzo de La revolución industrial.

Descubrimiento del Cambio Climático

El cambio climático fue predicho por primera vez por Charles David Keeling de la Institución Scripps de Oceanografía. En la década de 1960, notó que la concentración global de dióxido de carbono en la atmósfera aumentaba año tras año.

Los datos de los núcleos de hielo y otras fuentes han respaldado el hecho de que el dióxido de carbono ha aumentado, desde la Revolución Industrial, a un ritmo mucho más rápido que los cambios normales en los niveles de dióxido de carbono de la Tierra. A partir de este aumento de dióxido de carbono, los científicos a mediados del siglo XX predijeron que la temperatura global aumentaría. Desde el siglo XIX, la temperatura global ha aumentado aproximadamente 1 grado Celsius por encima de la norma preindustrial.

Efectos del Cambio Climático

Los efectos previstos del cambio climático incluyen un aumento en la intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos y un aumento del nivel del mar. Ambos fenómenos están ocurriendo. Se espera que el nivel global del mar aumente a un nivel que afectará a las comunidades de zonas bajas para finales de siglo. Asimismo, se espera que un aumento en la intensidad de huracanes, olas de calor y otros eventos extremos dificulten la vida de las personas que viven en zonas ya afectadas por estos fenómenos.

Otro impacto es el posible cambio de zonas climáticas más al norte. Por ejemplo, los desiertos subtropicales podrían expandirse, lo que llevaría a una mayor desertificación de lugares como el este del Mediterráneo y el suroeste de Estados Unidos. Además, es probable que la taiga y la tundra de Canadá y Rusia sean reemplazadas por ambientes más templados, lo que posiblemente permita más tierras de cultivo. Este es un caso en el que el cambio climático global podría tener resultados positivos. Por otro lado, muchos atolones de coral en el Océano Pacífico pueden quedar sumergidos a finales de siglo debido al aumento del nivel del mar.

¿Qué es el agotamiento del ozono?

El agotamiento del ozono se refiere al fenómeno de adelgazamiento de la capa de ozono en la estratosfera. El ozono es tóxico a nivel del suelo, pero en la estratosfera es importante para la vida biológica porque absorbe la dañina radiación UV-B.

Estos son los puntos clave sobre el agotamiento del ozono

La capa de ozono

En las décadas de 1970 y 1980, los científicos que trabajaban en la Antártida descubrieron que había una región de la estratosfera sobre la Antártida donde los niveles de ozono se reducían considerablemente, especialmente en la primavera. También se dieron cuenta de que el ozono estaba disminuyendo continuamente. Parecía que la capa de ozono estaba desapareciendo gradualmente a partir de los polos. A esto se le llamó «el agujero de ozono».

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¿Cuáles son las causas del agujero de ozono?

Los científicos del clima pronto descubrieron que esto era causado por contaminantes industriales que contenían cloro y bromo que podían impedir la producción de ozono. El ozono está compuesto por tres átomos de oxígeno y se forma cuando una molécula diatómica de oxígeno se combina con un átomo de oxígeno adicional. Ciertos compuestos que contienen bromo y cloro pueden descomponer el ozono, comprometiendo el escudo protector que crea la capa de ozono al bloquear la radiación UV-B.

En ese momento, muchos compuestos a base de cloro y otros compuestos que agotan la capa de ozono se habían introducido recientemente en la atmósfera y estos compuestos quedaron atrapados dentro de las nubes que se formaron en la estratosfera en el invierno antártico.

Durante la primavera, cuando el sol regresa a la Antártida, estos compuestos reaccionan destructivamente con el ozono. Los investigadores pudieron determinar que demasiado cloro provenía de productos industriales fabricados por la civilización humana. Se descubrió que la fuente del cloro eran los clorofluorocarbonos o CFC, un compuesto compuesto principalmente de cloro, flúor y carbono. Los CFC se desarrollaron recientemente y se estaban utilizando como refrigerantes en todo el mundo.

Después de que se descubrió que los productos que contenían cloro, como los CFC, y los productos que contenían bromo estaban contribuyendo al agujero de la capa de ozono, se formó un movimiento internacional para prohibir los CFC y otras sustancias que agotan la capa de ozono. Esto finalmente se logró con el Protocolo de Montreal en 1987, donde la mayoría de los países en ese momento acordaron eliminar los CFC y otros compuestos que podrían amenazar la capa de ozono.

Recuperación de ozono

Desde 1987, los investigadores atmosféricos que estudian el ozono en la Antártida han notado un aumento en los niveles de ozono. Sin embargo, pasará algún tiempo antes de que el agujero de ozono desaparezca por completo debido al largo tiempo de residencia de los CFC en la atmósfera. Se espera que el agujero de ozono dure al menos otros 50 años. La lección que hay que aprender del agujero de ozono es lo fácil que es para la civilización humana afectar al planeta.

Similitudes entre el cambio climático y el agotamiento del ozono

Tanto el cambio climático como el agotamiento del ozono son ejemplos de cambios en el medio ambiente del planeta causados ​​por la liberación de sustancias a la atmósfera por parte de la civilización humana. Ambos también tienen consecuencias que pueden ser dañinas a escala global. Además, es probable que ambos se enfrenten a la cooperación internacional.

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Diferencias entre Cambio Climático y Agotamiento del Ozono

Aunque existen similitudes entre estos dos fenómenos, también existen importantes diferencias. Se incluyen las siguientes diferencias.

  • El cambio climático es causado principalmente por el dióxido de carbono y el metano y otros gases de efecto invernadero, y el agujero en la capa de ozono es causado por sustancias que contienen cloro, como los CFC y el bromo.
  • El cambio climático implica un cambio en la temperatura promedio de la atmósfera terrestre, y el agotamiento del ozono implica la pérdida de una capa en la atmósfera terrestre responsable de bloquear la radiación UV-B.
  • Los efectos del cambio climático se distribuyen por todo el mundo, y los efectos iniciales del agotamiento del ozono se sienten más en las regiones polares.
  • El agotamiento del ozono es en gran medida un problema del pasado, y el cambio climático es un problema que aún no se está abordando.

Cambio Climático vs. Agotamiento del Ozono

Resumen de Cambio Climático vs. Agotamiento del Ozono

El cambio climático es un fenómeno en el que la temperatura global promedio está aumentando debido a las continuas emisiones de gases de efecto invernadero por parte de la civilización humana. Se espera que este aumento de la temperatura provoque un mayor aumento del nivel del mar debido al derretimiento de los glaciares y un aumento en la frecuencia e intensidad de los fenómenos meteorológicos extremos. El agotamiento del ozono es un fenómeno en el que se agota el ozono en la atmósfera superior, principalmente sobre la Antártida. Este agujero de ozono fue descubierto en la década de 1980 y se descubrió que estaba creciendo alrededor de las regiones polares. Se descubrió que era causado principalmente por CFC, un refrigerante común en ese momento. Desde que se prohibió la producción de CFC, el tamaño del agujero en la capa de ozono ha disminuido y seguirá haciéndolo durante el próximo medio siglo. El cambio climático y el agotamiento del ozono son similares en el sentido de que ambos son cambios ambientales causados ​​por la civilización humana que libera una sustancia a la atmósfera. Difieren en que el cambio climático está relacionado principalmente con el cambio de temperatura, mientras que el agotamiento del ozono provoca la pérdida de una capa protectora en la atmósfera superior. Además, aunque eventualmente sería global, el agotamiento del ozono afecta más a las regiones polares en el corto plazo. Por otro lado, los efectos del cambio climático se sienten por igual en todo el mundo. Además, el agotamiento antropogénico del ozono es un problema mayormente resuelto, pero el cambio climático global es un problema urgente que aún debe ser resuelto por la cooperación internacional.

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