Diferencia entre democracia y república

Diferencia entre democracia y república

«Democracia» y «República» a menudo se confunden, y los términos se intercambian arbitrariamente y se usan incorrectamente. Hay muchas similitudes entre los dos conceptos pero, al mismo tiempo, Democracia y República difieren en muchas formas prácticas significativas. Además, aunque «Democracia» y «República» tienen definiciones estándar, tenemos algunos ejemplos concretos que prueban que la realidad y la teoría no siempre coinciden.

La democracia

El concepto de democracia ha sido ampliamente debatido y analizado en el pasado. Aunque el origen del mundo se reconoce de forma unilateral, aún existen muchas discrepancias en cuanto a la definición del concepto.

El término democracia es una combinación de dos palabras griegas: ‘espectáculos‘ que significa «gente» y ‘kratina‘ que significa «regla». Por lo tanto, la palabra democracia significa ‘gobierno del pueblo’. Pero, aunque el «gobierno de la mayoría» parece estar en el centro del concepto, asociar democracia con elecciones libres y justas puede ser engañoso y no suficiente para conceptualizar la compleja idea de democracia.

Los estudios actuales sugieren que «la democracia es un sistema exigente, no una sola condición mecánica (como el gobierno de la mayoría) aislada»1, y que existen diferentes grados y subtipos de democracia. Por ejemplo, Dahl identifica en la continua responsabilidad del gobierno con las elecciones de los ciudadanos (considerados iguales desde el punto de vista político) como una característica clave de cualquier democracia. Además, cree que los dos pilares de un sistema democrático son:

  • Concurso público; y
  • El derecho a participar 2.

Ambos elementos deben existir al mismo tiempo para que la democracia sea efectiva, y su proporción define la amplitud y extensión de la democracia del gobierno.

Fareed Zakaria, un famoso autor y politólogo, ofrece otra perspectiva interesante sobre la conceptualización de la democracia, definiendo las democracias liberales frente a las «democracias iliberales»3. Zakaria cree que un sistema político liberal debe tener las siguientes características:

  • Regla La ley;
  • Separación de poderes, y
  • Proteger las libertades fundamentales de expresión, reunión, religión y propiedad.

Según su perspectiva, las libertades económicas, civiles y religiosas están en el corazón de la autonomía y la dignidad humanas, y una democracia liberal debe respetar esos derechos fundamentales. Hoy, 118 de los 193 países del mundo son democracias. Todos tienen elecciones libres y justas, pero la mitad de ellos son antiliberales.

Otra teoría es la propuesta por Schmitter y Karl4. Ambos académicos creen que hay muchos tipos de democracia y que «sus diversas prácticas producen un conjunto igualmente diverso de efectos». En otras palabras, creen que el nivel de características centrales del gobierno define la diferencia entre los diferentes subtipos de democracia. En su opinión, la democracia moderna:

  • Funciones «con el consentimiento del pueblo»;
  • Debe proporcionar una amplia gama de formas y medios para que los ciudadanos expresen sus intereses y valores;
  • Deben seguirse normas procesales específicas; y
  • Debe respetar los derechos civiles de la población.

Finalmente, algunos autores también sostienen que el aspecto del gobierno democrático varía según la zona geográfica. Por ejemplo, Neher sugiere que los países asiáticos se están moviendo hacia «democracias liberales al estilo occidental»5 y están adoptando características liberales como elecciones libres y justas, acceso a medios de comunicación sin censura y ausencia de interferencia o vigilancia del gobierno en la esfera privada. Sin embargo, debido a los problemas internos que enfrenta cada país al tratar con el desarrollo económico, la seguridad nacional y las insurgencias internas, todavía podemos identificar elementos autoritarios dentro de las «democracias al estilo asiático».

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Está claro que hoy en día no existe tal cosa como una democracia «pura»: las características únicas de los diferentes países y las situaciones históricas dan forma a la estructura y las acciones del gobierno. Entonces, si bien todas las democracias liberales tienen elecciones libres y justas y se caracterizan por el gobierno de la mayoría, en el siglo XXI tenemos diferentes ejemplos de diferentes tipos de gobierno democrático.

República

Aunque la palabra «Democracia» proviene del griego antiguo, el término «República» es la combinación de dos palabras latinas: «res» que significa «cosa» y «publica» que significa «público». Por lo tanto, una República es una «cosa pública (jurídica)».

Hoy en día, una República es una forma de gobierno gobernada por representantes del pueblo libremente elegidos. Una vez elegidos, los representantes (generalmente encabezados por el Presidente) pueden ejercer sus poderes pero deberán respetar los límites establecidos en las Constituciones nacionales. En otras palabras, la República es una Democracia Representativa.

Aunque muchos países se etiquetan a sí mismos como «democracias», en realidad, la mayoría de los gobiernos representativos modernos están más cerca de una república que de una democracia. Por ejemplo, Estados Unidos es una República Federal, la democracia más orgullosa del mundo. El gobierno central tiene algunos poderes, pero los estados individuales tienen cierta autonomía y ejercen el autogobierno. Por el contrario, Francia es una República centralizada donde los distritos y provincias tienen poderes más limitados.

Los dos tipos más comunes de repúblicas son:

  • República Federal: los estados y provincias individuales tienen cierta independencia del gobierno central. Los ejemplos son:
  1. Estados Unidos;
  2. República Argentina;
  3. República Bolivariana de Venezuela;
  4. República Federal de Alemania;
  5. República Federal de Nigeria;
  6. Estados Federados de Micronesia;
  7. República Federal de Brasil; y
  8. República Argentina.
  • República Unitaria/Central: todos los departamentos, estados individuales y provincias están bajo el control del gobierno central. Los ejemplos son:
  1. Argelia;
  2. Bolivia;
  3. Cuba;
  4. Ecuador;
  5. Egipto;
  6. Finlandia;
  7. Francia;
  8. Ghana;
  9. Grecia; y
  10. Italia.

Democracia vs República

La principal diferencia entre una Democracia y una República son los límites del gobierno y el impacto que tales límites tienen sobre los derechos de los grupos minoritarios. De hecho, mientras que una democracia «pura» se basa en el «gobierno de la mayoría» sobre la minoría, en una República una Constitución escrita protege a las minorías y les permite estar representadas e incluidas en el proceso de toma de decisiones. Incluso si hoy no existe una Democracia pura y la mayoría de los países son «Repúblicas Democráticas», nos ceñiremos a un nivel teórico y analizaremos las diferencias entre «Democracia Pura» y «República». Las diferencias entre los dos tipos de gobierno se enumeran a continuación6.

  • La democracia es un sistema del pueblo y se trata del gobierno de la mayoría todopoderosa sobre la minoría subrepresentada (o no representada) y una República es una forma de gobierno donde el pueblo elige libremente representantes para representarlo;
  • En una Democracia prevalece el imperio de la mayoría, y en una República prevalecerá el imperio de la ley;
  • En una democracia, las minorías están subrepresentadas y las minorías son anuladas por la mayoría, mientras que en una república las minorías están (o deberían estar) protegidas por las disposiciones de la Constitución;
  • En una Democracia, la soberanía la tiene el pueblo en su conjunto, y en una República los representantes electos (bajo el liderazgo del Presidente) tienen soberanía y se hace cumplir a través de la ley;
  • En una Democracia, cada ciudadano tiene voz en el proceso de toma de decisiones, y en una República cada ciudadano tiene voz en la elección de sus representantes;
  • El ejemplo más puro de Democracia se remonta a la Antigua Grecia, y hoy tenemos varios ejemplos de Repúblicas (o Repúblicas Democráticas), incluyendo Estados Unidos, Italia y Francia;
  • En ambos casos, los individuos tienen libertad de elección: en una Democracia, tal derecho está garantizado por la naturaleza del gobierno (todos los ciudadanos tienen los mismos derechos y libertades para participar en la vida pública), y en una República, el derecho a proteger ese derecho. . de acuerdo con la ley;
  • En ambos casos, se permite la libertad de religión. Pero, en una Democracia, la mayoría puede limitar los derechos de la minoría a este respecto, y en una República la Constitución protege la libertad de religión; y
  • En ambos casos, los ciudadanos no deben ser discriminados. Sin embargo, en una Democracia la mayoría puede discriminar a la minoría, y en una República debe prohibirse constitucionalmente la discriminación.
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Resumen

La democracia y la República a menudo se analizan frente a formas autoritarias de gobierno. Las democracias y las repúblicas se basan (o deberían basarse) en elecciones libres y justas y con la participación de toda la población. Sin embargo, si bien ambos sistemas implican un alto nivel de libertad y protección de los derechos fundamentales, los límites impuestos al gobierno y los derechos que tienen los grupos minoritarios difieren. Una democracia «pura» se basa en el gobierno de la mayoría sobre la minoría; no se ponen límites al gobierno y la soberanía recae en toda la población. Por el contrario, en una República, los ciudadanos eligen a sus representantes quienes ejercen su poder dentro de los límites establecidos en la Constitución nacional.

Sin embargo, en la práctica real, no vemos ejemplos de una democracia «pura» o una república «pura», y la mayoría de los países pueden considerarse democracias representativas o repúblicas democráticas.

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