Diferencia entre contaminantes primarios y contaminantes secundarios

La contaminación del aire se define como la contaminación de la atmósfera por sustancias presentes en concentraciones superiores a sus niveles naturales y capaces de causar efectos nocivos para los seres humanos, otros organismos vivos y el ecosistema en general.

Estas sustancias o contaminantes del aire incluyen gases, gotas líquidas y partículas sólidas. Se clasifican según la fuente de emisión en dos grandes grupos: contaminantes primarios y secundarios.

¿Qué es un contaminante primario?

Un contaminante primario es un contaminante del aire que se emite desde una fuente directamente a la atmósfera. La fuente puede ser un proceso natural, como tormentas de arena y erupciones volcánicas, o antropogénico (influenciado por humanos), como emisiones industriales y de vehículos.

Ejemplos de contaminantes primarios son el dióxido de azufre (SO2), el monóxido de carbono (CO), los óxidos de nitrógeno (NOX) y las partículas (PM).

Dióxido de azufre (SO2)

El dióxido de azufre es un gas invisible con un olor fuerte. Las principales fuentes antropogénicas son la quema de combustibles y el procesamiento de minerales que contienen azufre. Los humanos y los animales expuestos al dióxido de azufre muestran serios problemas respiratorios. El dióxido de azufre puede interactuar con el agua en la atmósfera para crear lluvia ácida dañina.

Monóxido de carbono (CO)

El monóxido de carbono es un gas inodoro emitido por la combustión incompleta del combustible. Las principales fuentes de monóxido de carbono en la atmósfera son los motores de gasolina o diésel y la quema de biomasa (incendios forestales y combustibles de biomasa). El monóxido de carbono es altamente tóxico y se ha relacionado con un mayor riesgo de enfermedades del corazón. La exposición a altos niveles de CO puede causar pérdida del conocimiento o incluso la muerte.

Óxidos de nitrógeno (NOX)

La combustión de combustibles fósiles (motores de gasolina y diésel) es la principal fuente de óxidos de nitrógeno en las zonas urbanas, mientras que la actividad microbiana en el suelo y las prácticas agrícolas como los fertilizantes sintéticos son las principales fuentes en las zonas rurales. La exposición a los óxidos nítricos puede causar inflamación del tracto respiratorio.

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Material particulado (PM

La materia particulada es un término que se refiere a partículas sólidas y gotas líquidas que se encuentran en el aire atmosférico. Las partículas primarias pueden ser naturales, derivadas del polvo del suelo y del rocío marino. También pueden estar asociados a la industria y el transporte donde sus fuentes son procesos metalúrgicos o fugas y desgaste de neumáticos.

¿Qué es un Contaminante Secundario?

Un contaminante secundario es un contaminante del aire que se forma en la atmósfera como resultado de las interacciones químicas o físicas entre los contaminantes primarios mismos o entre los contaminantes primarios y otros componentes de la atmósfera. Los principales ejemplos de contaminantes secundarios son los oxidantes fotoquímicos y las partículas secundarias.

Oxidantes fotoquímicos

Los oxidantes fotoquímicos resultan de reacciones fotoquímicas que involucran la luz solar con óxidos de nitrógeno, dióxido de azufre o compuestos orgánicos volátiles. Incluyen ácidos, dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre y ozono. El ozono se considera un contaminante del aire extremadamente peligroso. La exposición al ozono puede provocar muchas enfermedades pulmonares, como asma, enfisema y bronquitis. La exposición prolongada y repetida al ozono puede dejar cicatrices permanentes en el tejido pulmonar.

Partículas secundarias

Las partículas secundarias son el resultado de la condensación de gases, reacciones químicas de partículas primarias con gases y coagulación de diferentes partículas primarias. Los principales contaminantes primarios asociados con la formación de material particulado secundario son el dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno.

Diferencia entre contaminantes primarios y contaminantes secundarios

Definición de contaminantes primarios vs

Un contaminante primario es un contaminante del aire que se emite desde una fuente directamente a la atmósfera.

Un contaminante secundario es un contaminante del aire que se forma en la atmósfera como resultado de las interacciones químicas o físicas entre los contaminantes primarios mismos o entre los contaminantes primarios y otros componentes de la atmósfera.

Ejemplos de contaminantes primarios vs

Los ejemplos de contaminantes primarios incluyen dióxido de azufre (SO2), monóxido de carbono (CO), óxidos de nitrógeno (NOX) y partículas (PM).

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Los ejemplos de contaminantes secundarios incluyen oxidantes fotoquímicos (ozono, dióxido de nitrógeno, trióxido de azufre) y partículas secundarias.

Efecto de la contaminación

Los contaminantes primarios se consideran reactivos químicos, involucrados en las reacciones químicas que conducen a la formación de contaminantes secundarios. Por lo tanto, su efecto de contaminación puede ser directo similar al efecto del dióxido de azufre en el sistema respiratorio humano o indirecto cuando el dióxido de azufre interactúa con el agua en la atmósfera para formar lluvia ácida, con graves consecuencias para el ecosistema.

Por otro lado, los contaminantes secundarios son productos químicos que sugieren que pueden ser más estables e inertes con un efecto contaminante limitado. Si bien esto puede ser cierto hasta cierto punto, no es el caso del ozono, donde la fotorreactividad está involucrada, lo que hace que el proceso químico sea altamente reactivo.

Control de polución

Las concentraciones atmosféricas de contaminantes primarios se pueden controlar directamente mediante la reducción de las emisiones antropogénicas.

Por el contrario, controlar los contaminantes secundarios es un proceso mucho más complejo: las reacciones químicas involucradas en su formación deben entenderse y desglosarse.

Contaminantes primarios versus contaminantes secundarios

Resumen de contaminantes primarios vs

Los contaminantes primarios y secundarios son dos grupos de sustancias contaminantes del aire que difieren mucho según sus fuentes de emisión o generación.

Los contaminantes primarios son emitidos por fuentes naturales o antropogénicas directamente a la atmósfera, mientras que los contaminantes secundarios surgen de las reacciones químicas o interacciones físicas entre los propios contaminantes primarios o entre los contaminantes primarios y otros componentes atmosféricos.

Ejemplos de contaminantes primarios son el dióxido de azufre, los óxidos de nitrógeno, el monóxido de carbono y las partículas primarias. Ejemplos de contaminantes secundarios son los oxidantes fotoquímicos como el ozono y las partículas secundarias.

Es importante identificar los contaminantes del aire y estudiar la diferencia entre los contaminantes primarios y secundarios para controlar y prevenir la contaminación atmosférica, especialmente mediante la reducción de fuentes antropogénicas.

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