Diferencia entre pruebas de anticuerpos y antígenos

Los inmunoensayos son uno de los principales métodos bioanalíticos que detectan la presencia de una molécula específica, desde pequeñas moléculas hasta macromoléculas en una muestra biológica mediante el uso de un anticuerpo o antígeno. Es una prueba bioquímica muy eficaz que mide la presencia o concentración de analitos. Sigue siendo una herramienta importante en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades infecciosas. Estos ensayos emplean anticuerpos como reactivos analíticos. Berson y Yalow introdujeron por primera vez los inmunoensayos en 1959 y su destacado trabajo en la técnica de radioinmunoensayo les valió el Premio Nobel de Medicina en 1977. Desde entonces, los inmunoensayos han logrado avances significativos. Fueron uno de los avances tecnológicos en medicina y ciencias de la vida en el siglo XX.

¿Qué es una prueba de anticuerpos?

Una prueba de anticuerpos detecta la presencia de anticuerpos en la sangre o el suero para ver si una persona ha estado expuesta a una infección. No determinan si la persona tiene la infección o no, pero pueden decirle que la persona ha tenido una infección en el pasado, lo que significa que estuvo infectado con el virus en algún momento antes. Una prueba de anticuerpos es un tipo de mecanismo de detección de anticuerpos en el torrente sanguíneo. Sin embargo, los CDC recomiendan que todas las personas con resultados positivos confirmados en las pruebas se consideren infectadas y capaces de transmitir la infección a otras personas. La prueba básica de anticuerpos es un ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA), que es la configuración de inmunoensayo más utilizada. La prueba ELISA se utiliza para detectar y cuantificar antígenos, anticuerpos y otras moléculas. Además de sus aplicaciones en el diagnóstico clínico, ELISA se ha utilizado ampliamente para muchos fines de investigación. Sin embargo, la prueba de anticuerpos no dice nada sobre la probabilidad de una futura infección.

¿Qué es una prueba de antígeno?

Una prueba de antígeno es una prueba de diagnóstico rápido que detecta la presencia de un antígeno viral específico, lo que indica que la persona está actualmente infectada con un patógeno. Los métodos de detección de antígenos se utilizan para el diagnóstico rápido en clínicas, departamentos de emergencia o el laboratorio central. Las pruebas de antígenos ofrecen una forma más económica y rápida de diagnosticar enfermedades infecciosas, como la COVID-19. De hecho, las pruebas de antígeno se han utilizado durante mucho tiempo para detectar agentes infecciosos que son difíciles, lentos o peligrosos para el cultivo. La esencia de los ensayos de detección de antígenos es la unión específica de un antígeno (proteína o glicoproteína) a un anticuerpo. Los ensayos de antígenos son mucho más económicos que las técnicas moleculares, pero a menudo son menos sensibles que otros métodos. Debido a su baja sensibilidad, a menudo producen falsos negativos.

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Diferencia entre pruebas de anticuerpos y antígenos

Función

– Los anticuerpos, también conocidos como inmunoglobulinas, forman parte del sistema de defensa del organismo, que protege al organismo de partículas extrañas como microorganismos y virus. Estas son moléculas de proteínas especiales producidas por el sistema inmunitario en respuesta a partículas extrañas llamadas antígenos. Para combatir una infección o un virus, el sistema inmunitario produce un anticuerpo que se une al antígeno. La función de los anticuerpos es reconocer agentes malos llamados antígenos y luego desencadenar reacciones químicas adicionales en el cuerpo para combatir los antígenos. Los antígenos son partículas extrañas que pueden desencadenar una respuesta inmunitaria.

Prueba

– Las pruebas de anticuerpos detectan la presencia de anticuerpos en la sangre o el suero para ver si una persona ha estado expuesta a una infección. Buscan la presencia de una respuesta del huésped al virus. No determinan si esa persona tiene la infección o no, pero pueden decirte que se ha infectado con el virus en algún momento en el pasado. Una prueba de antígeno, por otro lado, es una prueba de diagnóstico rápido que detecta la presencia de un antígeno viral específico, lo que sugiere que la persona está actualmente infectada con un patógeno.

Fiabilidad

– La prueba básica de anticuerpos es un ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) que brinda una especificidad del 95 por ciento. El ELISA se utiliza para detectar y cuantificar antígenos, anticuerpos y otras moléculas. Sin embargo, el problema con las pruebas de anticuerpos es que no dan positivo hasta aproximadamente dos semanas después de la aparición de los síntomas. Además, no dice nada sobre la probabilidad de una futura infección. Por otro lado, las pruebas de antígeno detectan la presencia de una proteína o glicoproteína en un virus, lo que sugiere una infección viral actual. Las pruebas de antígenos ofrecen una alternativa más económica y rápida para diagnosticar enfermedades infecciosas, proporcionando resultados de prueba rápidamente.

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Pruebas de anticuerpos y antígenos:

Resumen de las pruebas de anticuerpos frente a antígenos

En resumen, las pruebas de anticuerpos detectan la presencia de anticuerpos contra un virus o patógeno y no determinan si una persona tiene el virus o no. La prueba de anticuerpos indica que la persona ha tenido una infección en el pasado. Sin embargo, la persona con resultados positivos confirmados en la prueba debe considerarse infectada y capaz de transmitir la infección a otros. Un resultado negativo de la prueba indica que la persona no estaba infectada con el virus o que estaba infectada pero su cuerpo aún no había desarrollado los anticuerpos. No dice nada sobre la probabilidad de una futura infección. Las pruebas de antígeno son pruebas de diagnóstico rápido que detectan la presencia de un antígeno viral específico, lo que indica una infección actual. Sin embargo, las pruebas de antígeno tienen baja sensibilidad y, por lo tanto, a menudo dan resultados falsos negativos.

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