Diferencia entre menos y menos

‘Menos’ vs ‘Menos’

Las dos palabras significan cada vez menos, más o menos, ‘no tanto como ahora’.

«Tiene que haber menos barras de chocolate aquí.«
«No es necesario que haya tantas barras de chocolate aquí como ahora.«

La principal diferencia es cómo se utilizan. El consejo convencional es usar ‘menos’ para cosas contables y ‘menos’ para cosas incontables. Por ejemplo, puedes contar vasos de agua, pero no puedes contar el agua en sí. Puedes contar los abrazos, pero no puedes contar el amor.

«Necesito beber menos agua.«
«Necesito beber menos vasos de agua.«

La regla general de menos y menos apareció por primera vez en el siglo VIII, donde se recomendó por primera vez en función de las preferencias personales. A lo largo de los años, se adoptó hasta hoy, donde es casi universal para el idioma.

Sin embargo, hay algunos problemas con el uso de esa regla. En primer lugar, la regla es confusa. Por ejemplo, técnicamente se puede contar el agua si la separas en partes medibles, como tazas o litros, pero las ‘tazas de agua’ se pueden contar y el ‘agua’ no. También hay cosas en plural, pero se consideran singulares, como el dinero, el peso, el volumen y otros tipos de medidas.

Si algo es contable o no, suele ser una elección cultural. Los hablantes nativos entenderán fácilmente qué se puede contar y qué no, mientras que las personas que aprenden un segundo idioma pueden tener más problemas con eso. También hay muchas excepciones a la regla que pueden cubrirse fácilmente con otra regla.

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Por estas razones, una buena regla general para usar es que hay ‘menos’ para el elemento al que se refiere en plural y ‘menos’ para el elemento singular.
«La próxima vez deberías poner menos chocolate en la masa.«
«Deberías poner menos chocolates en la masa la próxima vez.«

Algunas excepciones a la regla de contabilidad son las unidades de medida y el dinero. Si tienes 1.000 dólares, obviamente se pueden contar. Sin embargo, el dinero se trata como incontable y singular.

«Teníamos menos de 1.000 dólares en el banco.«

Lo mismo ocurre con las medidas, como el tiempo, la distancia, el volumen y el peso.

«Nos quedaban menos de cinco horas antes de la fecha límite.«
«La pista de carreras tenía menos de diez millas de largo.«
«Quedaban menos de dos pintas de leche en la jarra.«
«Pesaba menos de dos libras.«

Otra excepción a la regla contable es la construcción ‘uno menos’.

«Todo lo que tenemos que hacer es que una persona menos se infecte.«
«Intente agregar un plátano menos a la mezcla la próxima vez.«

Esto se consideraría incorrecto con la regla de contabilidad, porque las personas se pueden contar. Sin embargo, está bien bajo la regla singular o plural, ya que ‘persona’ es singular.

Sin embargo, hay una excepción a la regla contable y la regla singular y plural, y se puede encontrar en el supermercado. Hay carriles rápidos que a menudo tienen un límite de segmento para que la línea sea más rápida. El letrero que se muestra sobre estos carriles dirá «10 artículos o menos» o será reemplazado por el número real. Esto viola claramente ambas reglas.

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La razón de esto es que se siente y suena más natural para un hablante nativo usar ‘menos’ cuando aparece después de lo que se describe.
«Si obtenemos 50 votos o menos, es poco probable que ganemos las elecciones.«

Para resumir, ‘less’ debe usarse con plurales y ‘fewer’ con palabras singulares. El dinero y las medidas se consideran singulares, así que use ‘menor que’ con ellos. Los hablantes nativos también prefieren usar ‘menos’ cuando aparece después del elemento que describe.

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