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Diferencias históricas entre los bautistas del norte y del sur

Los primeros orígenes del movimiento bautista

La historia del movimiento bautista en Estados Unidos sigue de cerca los principales acontecimientos que definieron a Estados Unidos como nación. El crecimiento de la iglesia está ilustrado e influenciado por la llegada del colono original, la Guerra Revolucionaria Americana y la Guerra Civil. Al rastrear los orígenes del movimiento, se ve cómo surgieron las diferencias entre la Convención del Sur y los bautistas estadounidenses. A pesar de las diferencias, todavía hay muchas similitudes entre las dos ramas que se remontan a los primeros orígenes de la iglesia.

Los orígenes del movimiento bautista son bastante complejos. Puede verse como algo que surgió de los comienzos protestantes en lugar de formarse de la noche a la mañana. Aunque algunos eruditos han tratado de rastrear el origen de los bautistas hasta los días de la Biblia, muchos académicos y críticos ven esto como el origen del movimiento que comenzó en Gran Bretaña a principios del siglo XVII. En Inglaterra, a principios del siglo XVII, muchos cristianos estaban descontentos con la Iglesia de Inglaterra. Esto se debió en parte a la aparente influencia católica de la Iglesia de Inglaterra (McBeth n.d.). Las escisiones de la Iglesia comenzaron cuando muchos querían volver a las enseñanzas más simples de la Biblia. Estas iglesias fueron llamadas vagamente «separatistas».

Dos tipos de denominaciones bautistas surgieron del mayor número de cismas. Aquellos que eran los bautistas generales, que creían en la expiación general de la muerte de Cristo, y los bautistas particulares, que creían que solo un grupo específico llamado «los elegidos» fueron expiados (McBeth n.d.). El bautista en particular comenzó a practicar el bautismo por inmersión: todo el cuerpo y la cabeza se sumergieron en agua (McBeth n.d.). Una práctica que todavía hoy es llevada a cabo por los bautistas y que tiene su origen en los Espantapájaros que viajaron a Holanda y vieron bautizar de esta manera a las sectas anabautistas holandesas. El término bautista, como tantas cosas a lo largo de la historia, se usó despectivamente. Al principio, los bautistas se referían a sí mismos como «Los hermanos» o «Hermanos del estilo bautista» (McBeth n.d.).

Comienzos de los bautistas en América

Los bautistas llegaron por primera vez a Estados Unidos desde Inglaterra para escapar de la persecución religiosa de la misma manera que lo hicieron otros separatistas. Rodger Williams y John Clarke pueden ser vistos como los primeros ministros bautistas en venir a Estados Unidos (Baker n.d.). Ellos fundaron la primera iglesia bautista en Providence que se llamó, más bien primero, La Primera Iglesia Bautista en América en 1638. La iglesia en sus primeros años y el movimiento bautista en su conjunto no tuvieron un gran crecimiento en términos de creyentes. Para 1740, solo había entre 300 y 400 miembros en Estados Unidos (Baker n.d.).

Sin embargo, en 1755 tuvo lugar un gran renacimiento. Esto se debió a dos hombres, en particular, Shubal Steams y Daniel Marshal, quienes comenzaron a predicar con entusiasmo en las colonias del sur y en la frontera occidental. Este avivamiento proporcionó modelos para la vida de la iglesia que los bautistas del sur siguen hasta el día de hoy (Baker n.d.). Porque los bautistas estaban en contra de los impuestos públicos que apoyaban a ciertas iglesias, a saber, la Iglesia de Inglaterra, y su doctrina de independencia de la interferencia del estado; muchas personas se convirtieron en patriotas activos en la Guerra Revolucionaria Estadounidense de 1775 y rindieron homenaje a algunos de los fundadores, como George Washington (Baker n.d.).

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De 1707 a 1814 se establecieron varias organizaciones bautistas para ayudar a fortalecer la iglesia, formar misioneros y clarificar la doctrina. No fue sino hasta que se formó la Convención General Misionera en 1814 a partir de otras asociaciones que se estableció un cuerpo verdaderamente representativo para toda América. Casi desde el principio surgieron diferencias de opinión entre el norte y el sur. Los bautistas del sur querían que la organización fuera una organización de compañerismo, lo que significaba que un cuerpo denominacional supervisa todos los aspectos de la iglesia, en lugar del modelo de sociedad, que tiene una sociedad separada para cada misión (Baker n.d.). Como se verá más adelante, tales opiniones y varios eventos históricos que surgirían afectarían grandemente a la Convención General Misionera como estado.

la gran grieta

Como se mencionó anteriormente, la Convención del Misionero General trajo a colación las viejas diferencias coloniales. Ya fuera un agricultor en el oeste, gente de negocios en el norte o un plantador en el sur, cada uno de ellos tenía una opinión diferente sobre la mejor manera de servir a la fe bautista. El mayor problema de todos fue la esclavitud. Se podría argumentar que esto reflejó directamente las tensiones que existieron antes y durante la guerra civil. Los bautistas del sur comenzaron a apoyar a la nobleza en lo que consideraban que era el derecho a poseer esclavos y querían que a los dueños de esclavos se les permitiera ser misioneros (Graham 2015). Aunque la esclavitud es una mancha en la humanidad, muchos historiadores bautistas hacen todo lo posible para recordar a los lectores que solo una minoría de los bautistas poseía esclavos, aproximadamente dos tercios no poseían esclavos (Baker n.d.). Las congregaciones bautistas eran generalmente las clases económicas más bajas. Independientemente, el hecho histórico sigue siendo que los bautistas del sur apoyaron a los dueños de esclavos a nivel institucional para hacer cumplir lo que consideraban un derecho, un derecho que estaba en contra de la moralidad, pero una cosa más.

La esclavitud no fue la única diferencia que provocó una escisión en la referida convención. Como se mencionó anteriormente, los bautistas del sur continuaron buscando una unidad denominacional más fuerte sin ningún medio para lograr esta falta que causó mucho debate (Baker n.d.). Estas diferencias finalmente llevaron a la formación de la Convención Bautista del Sur el 10 de mayo de 1845. La Convención Bautista del Sur existe hasta el día de hoy. De hecho, es la organización bautista más grande del mundo y la organización protestante más grande de los Estados Unidos con más de 15 millones de miembros según una encuesta reciente de la Convención Bautista del Sur. Es importante señalar que la organización ya no apoya la esclavitud y recientemente se comprometió con una actitud de no racismo en todas sus iglesias. Esto se puede ver en la resolución de 1995 titulada «Resolución sobre reconciliación racial en el 150 aniversario de la Convención Bautista del Sur» hecha por la organización que tomó nota de su historia y tomó medidas para enmendar y corregir injusticias pasadas (SBC 1995). Se han llevado a cabo otras conferencias en las que se ha abordado la difícil historia de las organizaciones y se ha promovido una mayor discusión sobre el racismo, la sexualidad y la libertad religiosa en un esfuerzo por combatir la disminución de la membresía, especialmente entre los adultos jóvenes (Graham 2015).

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Diferencias modernas entre las organizaciones

Los bautistas del norte fueron llamados Iglesias Bautistas Americanas de EE. UU. y, aunque todavía comparten creencias básicas con la Convención Bautista del Sur, así como con los bautistas en general. Sin embargo, hay diferencias y, en general, la Convención Bautista del Sur tiene una actitud y un enfoque más conservador. La siguiente es una lista de las principales diferencias entre los dos cuerpos:

  • El papel de la mujer: los bautistas estadounidenses dicen que las mujeres pueden tener roles de liderazgo dentro de la iglesia. Aunque los bautistas del sur ven a hombres y mujeres como iguales, la Biblia dice que solo los hombres pueden asumir roles de liderazgo (McAdams n.d.)
  • La Biblia: Los bautistas del sur enseñan que la Biblia es infalible y que «toda la Escritura es verdadera y digna de confianza». Aunque los bautistas estadounidenses enseñan que la Biblia es «la palabra divina de Dios que sirve como la autoridad escrita final para la fe cristiana». (Clark nd)
  • Salvación: Los bautistas del sur enseñan que si no aceptas a Jesucristo como tu señor y salvador, pasarás la eternidad en el infierno. Los bautistas estadounidenses no dicen directamente que debes aceptar a Cristo para ser salvo (Clark n.d.).
  • Relaciones entre personas del mismo sexo: los bautistas del sur condenaron las relaciones entre personas del mismo sexo. Los bautistas estadounidenses generalmente dan la bienvenida a las relaciones entre personas del mismo sexo.

Esta lista no es exhaustiva y diferentes iglesias en la misma organización tendrán puntos de vista diferentes. Lo que se puede ver en el artículo anterior es la estrecha conexión entre la iglesia bautista y la historia de América y los valores que alguna vez tuvo y los valores que tiene hoy.

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Un comentario

  1. Que raro escuchar o leer lo escrito aqui, pues he sido miembro de la Iglesia Bautista, Convencion del Norte por espacio de 76 anos, y me sorprende leer de que los «Bautistas Generales»,de acuero a este escrito, cuando nosotros los del Norte creemos y afirmamos en el ministerio de la mujer como pastor(a), en cambio los del Sur no lo aceptan, uffff, aun viven en la ley mosaica del oriente. He conocido mujeres dentro del pastorado mas eficiente en el ministerio que muchos hombres pastores, etc, etc.! Quisiera abundar mas, pero no soy del que entra a discutir pensamientos o ideas, u opiniones «Arcaicas».A leer y a profundisar mas las Sagradas Escritura, sus tiempos,cultura, vocabulario,etc,etc!!! Bendiciones de Dios.

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