Diferencia entre UCS-2 y UTF-16

UCS-2 frente a UTF-16

UCS-2 y UTF-16 son esquemas de codificación de dos caracteres que utilizan 2 bytes, que constan de 16 bits, para representar cada carácter; de ahí los sufijos 2 y 16. La principal diferencia entre UCS-2 y UTF-16 es la que se usa actualmente. UCS-2 es un esquema más antiguo que desde entonces se consideró obsoleto y se reemplazó por el mucho más nuevo y potente UTF-16.

UCS-2 es una codificación de ancho fijo que utiliza dos bytes para cada carácter; es decir, puede representar hasta 216 caracteres en total o poco más de 65 mil. UTF-16, por otro lado, es un esquema de codificación de ancho variable que utiliza un mínimo de 2 bytes y un máximo de 4 bytes para cada carácter. Esto permite que UTF-16 represente cualquier carácter en Unicode utilizando un espacio mínimo para los caracteres más utilizados. Para la mayoría de los más de 65 000 caracteres, UCS-2 y UTF-16 tienen puntos de código idénticos; por lo que son en gran medida equivalentes. Esto permite que las aplicaciones compatibles con UTF-16 interpreten correctamente los códigos UCS-2. Pero las numerosas mejoras de UTF-16 no funcionarían al revés.

Una de esas mejoras es la capacidad de mostrar secuencias de comandos de derecha a izquierda en lugar de de izquierda a derecha. En UTF-16 puede reconocer los scripts de dirección, lo que permite que la aplicación represente correctamente las palabras almacenadas en el código. UCS-2 no tiene esta capacidad, por lo que no funcionará con alfabetos como el árabe y el hebreo, que se mueven de derecha a izquierda. Otra característica de UTF-16 es la normalización. La normalización trata las palabras que significan lo mismo pero se representan de manera diferente como equivalentes. Por ejemplo, las palabras «can’t» y «can’t» son iguales porque la última es solo una contracción de la primera. Esto es extremadamente importante, especialmente al buscar tales palabras, ya que permitiría un resultado de búsqueda más completo. En UCS-2, esto no sucede automáticamente, por lo que la aplicación debe implementar dicha función por sí misma.

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Realmente no hay razón para elegir UCS-2 en lugar de UTF-16, aparte de tener una aplicación que no necesita admitir UTF-16. En todos los aspectos, UTF-16 es mejor que UCS-2. También es en su mayoría compatible con versiones anteriores, por lo que no tiene que preocuparse por los archivos codificados en UCS-2.

Resumen:

  1. UCS-2 está obsoleto y desde entonces ha sido reemplazado por UTF-16
  2. UCS-2 es un esquema de codificación de ancho fijo y UTF-16 es un esquema de codificación de ancho variable
  3. Los archivos UCS-2 pueden ser leídos por aplicaciones compatibles con UTF-16, pero no al revés
  4. UTF-16 admite el derecho a permitir scripts y UCS-2 no
  5. UTF-16 admite la normalización pero UCS-2 no

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