Diferencia entre parásito y saprófito

¿Qué es un parásito?

Un parásito es un organismo que vive sobre o dentro de otro organismo (llamado huésped), usándolo como fuente de alimento y como residencia temporal o permanente. El anfitrión no se beneficia de la cohabitación, pero puede verse perjudicado. En algunos casos, el parásito puede dañar al huésped, p. algunos huéspedes producen anticuerpos que pueden reducir la fertilidad, vitalidad, etc. del parásito.

Los parásitos pueden ser plantas, animales u hongos. Todos los parásitos son eucariotas.

A diferencia de los depredadores que matan directamente a sus presas, los parásitos no matan al huésped rápidamente o en absoluto.

Sin embargo, existe una forma de parasitismo en la que el parásito mata rápidamente a su huésped. Se llama parasitoidismo. Es común en varias especies de avispas, parasitando a las arañas. Este tipo de parasitismo se considera un cruce entre parasitismo y depredación.

Dependiendo de la relación entre el parásito y el huésped en el tiempo y el espacio, el parasitismo se puede dividir en diferentes categorías:

  • Parásitos obligados y facultativos: Para los parásitos obligados, es obligatorio que el parásito exista en al menos una etapa de la vida. Los parásitos facultativos suelen vivir en estado libre, pero si caen en un huésped adecuado, cambian a una forma de vida parasitaria.
  • Ectoparásitos o endoparásitos: Los ectoparásitos parasitan la superficie del cuerpo del huésped: su piel, branquias, pelaje o plumas. Los endoparásitos parasitan dentro del cuerpo del huésped, en sus células, tejidos o cavidades corporales. Algunos parásitos pueden convertirse en ectoparásitos en ciertas etapas de su desarrollo y luego convertirse en endoparásitos.
  • Temporales o permanentes: los parásitos temporales pasan su vida fuera de los huéspedes y solo entran en contacto con ellos para alimentarse. Los parásitos permanentes pasan toda su vida en el cuerpo de un huésped.
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La mayoría de los parásitos están especializados para parasitar a un huésped determinado. En general, los parásitos obligados son más especializados que los facultativos.

En algunos casos, los parásitos también pueden ser el huésped. Este fenómeno se denomina hiperparasitismo.

¿Qué es un saprofito?

Un saprofito es un organismo que se alimenta de material en descomposición de organismos muertos.

Los saprofitos pueden ser tanto eucariotas como procariotas. Hay muchas bacterias de este tipo, una parte importante de los hongos, ciertas especies de plantas y animales.

La mayoría de los saprofitos no están estrictamente especializados y pueden alimentarse de una amplia variedad de sustratos. Algunas especies saprofitas están especializadas y usan solo una fuente o una gama limitada de fuentes de materia orgánica.

Los organismos saprofitos juegan un papel muy importante en los ecosistemas y en el ciclo de las sustancias en la biosfera. Son una parte vital del procesamiento de la materia orgánica en la Tierra. Los saprofitos procesan sustancias orgánicas de organismos autótrofos y heterótrofos. Gracias a ellos, el suelo no se cubre de materia orgánica muerta.

Algunas especies de saprofitos descomponen sustancias orgánicas complejas en otras más simples. Otros procesan sustancias orgánicas simples de manera inorgánica. También hay especies que descomponen inorgánicamente las sustancias orgánicas complejas.

Toda la variedad de organismos saprofitos convierten las sustancias orgánicas formadas por los eutrofos y utilizadas por los organismos heterótrofos en sustancias inorgánicas. Por lo tanto, las sustancias inorgánicas están disponibles para los organismos autótrofos, que las convierten nuevamente en sustancias orgánicas.

Diferencia entre parásito y saprófito

1. Definición

Parásito: Un parásito es un organismo que vive sobre o dentro de otro organismo (llamado huésped), usándolo como fuente de alimento y como residencia temporal o permanente.

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Saprofito: Un saprofito es un organismo que se alimenta de material en descomposición de organismos muertos.

2. Organización

Parásito: Los parásitos son organismos eucariotas.

Saprofito: Los saprofitos pueden ser organismos procarióticos o eucarióticos.

3. Especialización

Parásito: La mayoría de los parásitos están especializados para parasitar a un huésped determinado.

Saprofito: La mayoría de los saprofitos no están estrictamente especializados y pueden alimentarse de una amplia variedad de sustratos.

4. Alimentación

Parásito: Los parásitos obtienen su alimento del huésped mientras aún está vivo.

Saprofito: Los saprofitos se alimentan de materia orgánica en descomposición de organismos muertos.

5. Influencia

Parásito: En la mayoría de los casos, los parásitos dañan al huésped. En algunos casos, el parásito puede provocar la muerte del huésped.

Saprofito: Los saprofitos no dañan el tejido vivo. Son muy importantes para los ecosistemas y el ciclo de las sustancias en la biosfera.

Parásito vs. Saprofito: Tabla Comparativa

Resumen de Parásitos vs. Saprofito:

  • Un parásito es un organismo que vive sobre o dentro de otro organismo (llamado huésped), usándolo como fuente de alimento y como residencia temporal o permanente.
  • Un saprofito es un organismo que se alimenta de material en descomposición de organismos muertos.
  • Los parásitos son organismos eucariotas, mientras que los saprofitos pueden ser procariotas o eucariotas.
  • La mayoría de los parásitos están especializados para parasitar a un huésped determinado. La mayoría de los saprofitos no están estrictamente especializados y pueden alimentarse de una amplia variedad de sustratos.
  • Los parásitos obtienen su alimento del huésped mientras aún está vivo. Los saprofitos se alimentan de materia orgánica en descomposición de organismos muertos.
  • En la mayoría de los casos, los parásitos dañan al huésped. Los saprofitos no dañan el tejido vivo.

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