Diferencia entre hormonas y neurotransmisores

Algunas personas podrían afirmar que las hormonas y los neurotransmisores son exactamente iguales debido a sus funciones similares como mensajeros en el cuerpo. Además, estos químicos tienen un efecto significativo en el comportamiento y ambos pueden tener formas de proteínas. Sin embargo, estos se consideran entidades diferentes que facilitan procesos fisiológicos diferentes y específicos. Las hormonas son señales químicas secretadas por las glándulas endocrinas en el sistema circulatorio que comunican mensajes reguladores dentro del cuerpo. Por otro lado, los neurotransmisores son las sustancias químicas del cerebro que transmiten información por todo el cerebro y el cuerpo. A continuación se presentan algunos de los factores diferenciadores que aclararán aún más la confusión entre los dos.

¿Qué son las hormonas?

Las hormonas son sustancias químicas liberadas por las células en los fluidos extracelulares para regular la función metabólica de otras células y producidas por el sistema endocrino. Casi todas las hormonas se pueden clasificar químicamente en uno de los siguientes dos grupos principales de moléculas bioquímicas:

  • Hormonas a base de aminoácidos

Estos incluyen amina y tiroxina, así como péptidos para macromoléculas de proteínas. Sus estructuras y tamaños moleculares varían ampliamente.

  • esteroides

Estas hormonas se sintetizan a partir del colesterol. Las hormonas adrenocorticales y gonadales son el único tipo de hormonas esteroides producidas por las principales glándulas endocrinas.

¿Qué son los neurotransmisores?

Los neurotransmisores son sustancias químicas endógenas que envían señales a través de una sinapsis química de una célula nerviosa a otra «célula nerviosa objetivo», célula glandular o célula muscular y se encuentran principalmente en el sistema nervioso.

El flujo de iones transmembrana se ve afectado por los neurotransmisores. Estos aumentan o disminuyen la posibilidad de que la célula produzca un potencial de acción.

Las dos clasificaciones para facilitar el flujo de iones son:

  • neurotransmisores excitatorios

Los neurotransmisores excitatorios estimulan el cerebro y son ligeramente hiperactivos. Permiten que la neurona postsináptica produzca un potencial de acción que aumenta el flujo de iones transmembrana. Dichos neurotransmisores incluyen dopamina, norepinefrina y epinefrina.

  • Prevenir los neurotransmisores
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Los neurotransmisores inhibitorios ayudan a crear equilibrio al calmar el cerebro. Reducen el flujo de iones transmembrana, lo que impide que la neurona postsináptica produzca un potencial de acción. Dichos neurotransmisores incluyen serotonina, GABA (ácido gamma-amino-butírico) y dopamina.

Los neurotransmisores también se clasifican según su estructura química o molecular:

  • Neurotransmisores de molécula pequeña

Estos neurotransmisores se sintetizan localmente dentro de la terminal del axón y son más pequeños que los neuropéptidos. Dichos neurotransmisores incluyen los siguientes:

  1. Neurotransmisores de aminoácidos: GABA, glicina y glutamato
  2. Aminas biogénicas: dopamina, norepinefrina, epinefrina, serotonina e histamina
  3. Neurotransmisores purinérgicos: ATP (trifosfato de adenosina) y adenosina
  4. Acetilcolina (no pertenece a ninguna categoría estructural)
  • neuropéptidos

Se sabe que estos neurotransmisores son más grandes en comparación con los neurotransmisores moleculares porque su estructura consta de tres o más aminoácidos. Los neuropéptidos están compuestos de 3 a 36 aminoácidos. Dichos neurotransmisores incluyen los siguientes:

  1. Endorfinas
  2. Encefalinas
  3. oxitocina
  4. vasopresina
  5. Insulina
  6. Glucagón

Diferencia entre hormonas y neurotransmisores

Sistema Orgánico

El sistema endocrino produce hormonas y el sistema nervioso produce neurotransmisores. Las glándulas suprarrenales, el páncreas, los riñones, las gónadas, la tiroides y otras glándulas ductales liberan hormonas y neurotransmisores desde los botones terminales de las neuronas.

Método de transmisión

Las hormonas envían señales a través del sistema circulatorio (torrente sanguíneo) y los neurotransmisores envían señales a través de las hendiduras sinápticas.

Velocidad de Transmisión en Hormona y Neurotransmisor

Dado que las hormonas actúan para llegar a «células diana» distantes, la velocidad o la transmisión de la señal es mucho más lenta (puede llevar de minutos a días) que la transmisión de la señal de los neurotransmisores que envían mensajes entre las células nerviosas (generalmente en milisegundos).

Longitud de transmisión

Dado que las hormonas se transmiten a través del torrente sanguíneo, estas actúan en sitios alejados de donde se producen. Por otro lado, los neurotransmisores se transmiten a través de la hendidura sináptica, por lo que estos reaccionan directamente en las proximidades de sus células diana.

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Hormona vs función de neurotransmisor

Las hormonas tienen diversas funciones que afectan a procesos fisiológicos como el crecimiento y desarrollo, el metabolismo, el estado de ánimo, la función sexual, la reproducción, etc. Por otro lado, los neurotransmisores facilitan la transmisión entre neuronas al transferir potenciales de acción de los axones a las dendritas.

Tipos de hormonas vs neurotransmisores

Hay dos clasificaciones de hormonas «basadas en aminoácidos y esteroides». En cuanto a los neurotransmisores, se pueden clasificar según la facilitación del flujo iónico: «excitadores e inhibidores» y según su estructura (química o molecular): «moléculas pequeñas y neuropéptidos».

Capacidad

Las hormonas controlan órganos y tejidos específicos y los neurotransmisores son más potentes porque solo estimulan las neuronas postsinápticas.

Hormona vs neurotransmisor:

Resumen de los versos de la hormona neurotransmisora

  • Tanto las hormonas como los neurotransmisores actúan como mensajeros químicos en el cuerpo.
  • Las hormonas como la oxitocina, la melatonina, el estrógeno y la testosterona son sustancias químicas que las células liberan en los fluidos extracelulares para regular la función metabólica de otras células y son producidas por el sistema endocrino.
  • Los neurotransmisores como la dopamina, el glutamato, la endorfina y la serotonina son sustancias químicas endógenas que envían señales a través de una sinapsis química de una neurona a otra.
  • El sistema endocrino es un sistema de órganos hormonales y el sistema nervioso es un sistema de neurotransmisores.
  • Las hormonas se transportan a través del torrente sanguíneo y los neurotransmisores se transfieren a través de la hendidura sináptica.
  • En general, los neurotransmisores se transmiten más rápido que las hormonas.
  • La distancia de transmisión de las hormonas es mayor en comparación con los neurotransmisores.
  • Las hormonas se clasifican en esteroides o de base ácida y los neurotransmisores se pueden clasificar según la facilitación del flujo de iones (excitadores e inhibidores), así como según su estructura (moléculas pequeñas y neuropéptidos).
  • Las hormonas regulan los órganos y tejidos diana y los neurotransmisores estimulan las neuronas postsinápticas.

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