Diferencia entre Drones, UAVs y Quadcopters

Introducción

A medida que los drones han ganado popularidad, los términos utilizados para describirlos han aparecido en las noticias. Palabras y acrónimos como UAV y quadcopters se pueden ver todos los días en las redes sociales, a menudo sin ninguna explicación de la diferencia entre ellos. Aunque los drones, los UAV y los cuadricópteros tienen un significado similar, saber cómo distinguirlos es simple y facilita la comprensión de toda la industria la próxima vez que aparezca en las noticias o en los sitios web locales.

Dron depredador

Drones

“Dron” es el término general para todos los vehículos no tripulados. Pueden ser accionados por control remoto, o por computadoras preprogramadas y de a bordo. Los drones son una amplia categoría de vehículos, que se refiere no solo a los populares cuadricópteros de pasatiempo que siempre se ven en la televisión, sino también a vehículos como los autos RC de pasatiempo y los helicópteros militares no tripulados. La palabra «drone» vino por primera vez del ejército de los EE. UU. durante el desarrollo de los UAV. El término se refiere al avión no tripulado original del Reino Unido, el Queen Bee.

Algunos en la industria hacen una distinción entre los drones como el tipo de vehículos aéreos preprogramados, sin operador humano en tierra, y los UAV como aquellos vehículos aéreos controlados por un operador humano. Sin embargo, esta no es una definición universal. Los drones y los UAV suelen ser términos intercambiables, ya que pocas personas se refieren a otros vehículos no tripulados, como los coches RC, como drones; hay más términos técnicos para cada categoría de vehículos no tripulados.

Los drones son utilizados por corporaciones, universidades, militares y civiles; como categoría, no están definidos por su uso. En los medios, se han convertido en una palabra de moda para los vehículos aéreos no tripulados militares y los cuadricópteros recreativos, pero hay muchos otros drones que tienen muchos otros propósitos.

UAV ALTUS de la NASA

UAV

Mientras que «dron» se refiere a cualquier cosa, desde autos de juguete a control remoto hasta armas militares, UAV, o vehículo aéreo no tripulado, se refiere específicamente al contingente volador de drones. Los vehículos aéreos no tripulados vienen en varios diseños, incluidos aviones, helicópteros y quads.

Los UAV se pueden usar para una variedad de aplicaciones, al igual que los drones. Sin embargo, el término UAV generalmente se usa en un contexto militar o gubernamental para referirse a vehículos aéreos utilizados como armas o para investigación y reconocimiento. Los UAV son parte de UAS – sistema aéreo no tripulado. UAS incluye no solo el UAV sino también el controlador físico, el operador humano e incluso cualquier satélite o computadora necesaria para procesos avanzados; es el sistema completo que se requiere para que el UAV lleve a cabo sus operaciones. Al igual que UAV, UAS también es un acrónimo utilizado principalmente por militares o gobiernos, y las personas que trabajan en la industria de drones/UAV tienden a preferir el acrónimo UAV a la palabra «dron».

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Si bien los vehículos aéreos no tripulados pueden y llevan armas similares a los misiles, no son lo mismo que los propios misiles. Tanto los misiles como los UAV son no tripulados y aéreos, pero mientras que los misiles están diseñados para ser destruidos durante sus operaciones, los UAV están diseñados para su reutilización. Incluso los UAV estrellados se pueden encontrar, recuperar y arreglar para volar otro día.

No existe un tamaño típico para un UAV (o dron en general); Los UAV militares a menudo se diseñan como aviones pequeños, mientras que los drones de investigación pueden ser lo suficientemente pequeños como para que una persona los sostenga en sus manos. Sin embargo, los UAV utilizados con fines militares suelen ser mucho más grandes que los drones recreativos y están hechos de espuma o aleaciones más fuertes.

Debido a que los drones y los UAV son sinónimos en los medios, los UAV pueden considerarse más complejos que el dron recreativo promedio (que generalmente tiene un diseño de cuadricóptero). Los drones recreativos generalmente brindan videos o fotos para que los vea el operador humano, mientras que los UAV para uso comercial o militar tienen sensores avanzados y pueden transportar una carga útil de armas o suministros. Los sensores avanzados en los vehículos aéreos no tripulados a menudo mapean ubicaciones de difícil acceso o buscan el calor emitido por personas y animales.

FPV cuadrado

Cuadricópteros

Así como los UAV son parte de los drones, los cuadricópteros son parte de los UAV. Los cuadricópteros se pueden distinguir de otros vehículos aéreos no tripulados por su diseño de cuatro rotores. Específicamente, los cuadricópteros tienen cuatro rotores principales y ningún rotor de cola; esto los distingue de los helicópteros (que se equilibran con un rotor de cola) y otros helicópteros, como los octocópteros, que tienen más sistemas de rotor.

Los cuadricópteros se fabrican principalmente para uso recreativo; los drones voladores comúnmente vistos en los medios de comunicación utilizados por civiles suelen ser cuadricópteros. Estos cuadricópteros tienen una cámara para grabar video o fotografía aérea. Como cualquier otro UAV, un cuadricóptero se puede utilizar para otros fines, pero los drones recreativos casi siempre son un cuadricóptero. Los cuadricópteros vienen en una amplia gama de tamaños, desde drones lo suficientemente pequeños como para caber en la palma de la mano (o más pequeños) hasta todos los diferentes pies. Sin embargo, suelen ser más pequeños que los UAV comerciales o militares.

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Aunque no se requiere el control remoto de los cuadricópteros en comparación con el registro previo, la mayoría de los cuadricópteros actuales son del tipo y se puede concluir que un cuadricóptero se controlará de forma remota.

Connotación

Drone y UAV se refieren a la misma máquina cuando se trata de vehículos aéreos. Sin embargo, para muchas personas en la industria del hobby o UAV, los drones han adquirido una connotación negativa. Debido a que el dron está asociado con los vehículos aéreos no tripulados militares que transportan misiles, muchos aficionados y la industria prefieren utilizar términos más específicos como vehículos aéreos no tripulados. Los militares también usan UAV y es mejor en la documentación oficial que en las agencias que huyen de la mala prensa. Los aficionados también utilizarán términos como cuadricóptero para describir su vehículo de la forma más específica posible y para distanciarse de la negatividad del término dron.

Regulación

Los drones y UAV, como categorías generales, están sujetos a una letanía de regulaciones del espacio aéreo. En Estados Unidos, por ejemplo, la FAA (Administración Federal de Aviación) regula los drones, mientras que en Canadá la agencia reguladora es Transport Canada. Para ambas agencias, existen límites de altitud y espacios aéreos en los que pueden ingresar los drones. Cualquiera que desee utilizar un dron con fines comerciales debe obtener una licencia o registro.

Los drones recreativos pequeños como los cuadricópteros enfrentan muchas menos regulaciones. Tanto en Estados Unidos como en Canadá, los drones recreativos por debajo de cierto peso no requieren licencia ni registro, por ejemplo. Los cuadricópteros pequeños también tienen diferentes limitaciones de espacio, ya que tienden a volar a altitudes más bajas que los drones comerciales. Las regulaciones para los pequeños drones de pasatiempo incluyen que el dron debe estar marcado con la dirección y el nombre del propietario, debe volar dentro de la línea de visión y debe mantenerse alejado de peligros y desastres naturales. Las regulaciones dependen del uso y el peso del dron.

Conclusión

Los drones, los UAV y los cuadricópteros se pueden considerar simplemente como animales de la misma familia, de la misma manera que un león es un gato grande y un gato grande es un tipo de marino, los cuadricópteros y los UAV son un tipo de UAV. Son un tipo de dron. Los cuadricópteros y otros UAV generalmente se pueden distinguir de los drones por su uso principalmente como vehículos recreativos, pero otros drones también se usan para aplicaciones militares o de defensa. Aunque el término dron todavía es fluido a veces, esta definición jerárquica es utilizada por la industria y cualquiera que desee comprender el mundo de los drones puede tomar un poco más.

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