La diferencia entre Uptown y Downtown

Cuando se trata de una gran ciudad, a menudo hay diferentes regiones. Los términos «centro» y «zona alta» se usan comúnmente para referirse a áreas separadas y distintas de una comunidad, pero la diferencia entre los dos a menudo se confunde.

  1. Origen

Ambos términos, centro y zona alta, son muy estadounidenses. Los términos generalmente no se usan en inglés británico ya que, en Gran Bretaña, la gente generalmente usa el término City Center en su lugar. Ambos términos llegaron en la ciudad de Nueva York. El extremo sur de la isla de Manhattan se asentó originalmente, por lo que el centro se refería a esta área. Dado que la ciudad solo podía crecer hacia el norte, moviéndose río arriba, era común usar los términos hacia arriba y hacia abajo a medida que viajaba la isla.[i]

Eventualmente, esa área de asentamiento original, que en ese momento era la única empresa comercial importante, se denominó centro de la ciudad. A veces también se le llama Bajo Manhattan. Cualquier cosa al norte de esta área estaba en la parte alta y, a veces, se llamaba Alto Manhattan.[ii]

A medida que la población comenzó a moverse hacia el oeste a través de los Estados Unidos y se establecieron centros urbanos importantes adicionales, los términos centro y zona residencial comenzaron a adquirir un nuevo significado fuera de la ciudad de Nueva York. Downtown se convirtió en un término genérico que se refería a cualquier distrito comercial central e histórico. En general, el centro de la ciudad suele estar ubicado geográfica y comercialmente, con barrios residenciales en las afueras. Durante la segunda mitad del siglo XIX, el término se trasladó a otras ciudades de los Estados Unidos e incluso a Canadá. Aunque era de uso común, la palabra no se incluyó en los diccionarios hasta después de la década de 1880, aunque, para 1900, se estableció como un término propio dentro del inglés americano, refiriéndose al distrito central de negocios de una ciudad.[iii]

  1. Contexto geográfico

En la ciudad de Nueva York y muchas otras ciudades con centros y zonas residenciales establecidos, estos términos pueden tomarse literalmente como referencias a los puntos cardinales. El centro se puede usar para referirse a cualquier cosa al sur de donde está parado el hablante y la parte alta se puede ver al norte de donde está parado el hablante. En este sentido, más que indicar un área específica, Downtown se refiere a la dirección geográfica del sur. Por el contrario, el término uptown se refiere a la dirección geográfica hacia el norte. Esto sigue siendo cierto incluso cuando está técnicamente fuera de los límites de las áreas del centro y la capital.[iv]

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Además de una referencia direccional, el centro y la zona alta también se refieren a la altura vertical de ciertas áreas. En la mayoría de las grandes ciudades, el asentamiento original estaba ubicado en la costa de una gran masa de agua, como un océano, un lago o un río. A medida que la población creció y la ciudad se expandió y se alejó del agua, a menudo también se movió cuesta arriba. Esto contribuyó al uso generalizado de los términos como referencias verticales, donde el centro de la ciudad significaba abajo y arriba, literalmente, arriba.[v]

La mayoría de las ciudades grandes que usan los términos centro y zona alta también usan el término centro para referirse a una parte de la ciudad o área que estaría ubicada a medio camino entre el centro y el centro. Si bien la mayoría de las ciudades importantes usan estos términos, Filadelfia y Nueva Orleans no lo hacen. Filadelfia se refiere a su distrito central de negocios y distrito histórico como Downtown, mientras que Nueva Orleans usa el término Distrito Central de Negocios, o como se le conoce comúnmente, el Barrio Francés.[vi]

  1. Uso global de los términos

Dado que los términos son claramente estadounidenses, no sorprende que se utilicen más comúnmente en ese país. El término centro de la ciudad tiende a usarse con más frecuencia que ciudad, y los centros de las ciudades son más populares que las ciudades grandes. En los Estados Unidos, algunos de los más reconocidos incluyen la ciudad de Nueva York, Los Ángeles, Atlanta, Anchorage, Baltimore, Boston, Charleston, Cleveland, Denver, Detroit, Dallas, Honolulu, Jacksonville, Kansas City, Miami, Minneapolis, Oakland, Orlando Phoenix, Portland, St. Louis, Sacramento, San Antonio, San Diego, San Francisco, Seattle, Tampa y Washington DC El término centro de la ciudad también se usa a menudo en Canadá, y Calgary, Edmonton, Toronto son algunas de las principales ciudades canadienses. , Vancouver y Winnipeg. Los otros tres países con centros urbanos son México (en Tijuana), el Estado de Qatar (Msheireb Downtown Doha) y el Reino de Arabia Saudita (Al-Balad, Jeddah).[vii]

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El término uptown no se usa con tanta frecuencia y es exclusivo de América del Norte, especialmente los Estados Unidos y Canadá. Algunas ciudades con zonas residenciales famosas incluyen Charlotte, Cincinnati, Chicago, Richmond, Dallas, Hartford, Houston, Minneapolis, Oakland, Seattle y Atlanta. Aunque Nueva Orleans se refiere a su centro como el Barrio Francés, tiene un barrio llamado Uptown. Además, mientras que el centro de la ciudad es Washington DC, él se refiere a su parte alta como el Noroeste. Hay varias zonas residenciales conocidas en Canadá, incluidas Montreal, Toronto y Vancouver.[viii]

  1. Referencias de medios

Dado que los centros urbanos y las grandes ciudades son muy comunes en los principales centros urbanos, no sorprende que ambos aparezcan en gran medida en los medios de comunicación, de nuevo más en el centro de la ciudad que en el centro de la ciudad. Esto incluye música, televisión y cine. Algunas de las referencias más comunes a Downtown incluyen Downton Abbey, que es una serie de televisión británica contemporánea, y Downtown Train, una canción de 1985 de Tom Waits.[ix] La palabra uptown tiene menos referencias en los medios; sin embargo, la más popular, una canción de Billy Joel llamada Uptown Girl, es muy conocida.[x]

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