La diferencia entre Mahayana y Theravada

Mahazedi Paya en Bago, Birmania

El budismo es una de las principales religiones del mundo. Tiene una gran influencia global, aunque está particularmente enfocada en Asia. Como ocurre con la mayoría de las religiones del mundo, hay varios grupos o sectas diferentes dentro del budismo que tienen algunas diferencias. Las dos ramas principales del budismo son Theravada y Mahayana, y a continuación se enumeran algunas diferencias clave entre las dos.

  1. Origen e Historia

Los orígenes de las ramas Mahayana y Theravada aún no se conocen por completo. Se sabe mucho más sobre Theravada, a pesar de que sus orígenes parecen remontarse mucho más atrás en la historia que Mahayana. La evidencia documentada más antigua de Mahayana data del comienzo de la Era Común. Nunca se hizo referencia a Mahayana como una secta separada del budismo, sino que se refirió a un conjunto de ideales que luego se convirtieron en sus enseñanzas. Por lo tanto, no había una educación separada para los seguidores pertenecientes a las primeras escuelas del budismo, y los monjes de ambas filosofías a menudo vivían juntos en los mismos monasterios. Debido a su integración con las primeras escuelas, Mahayana es ahora la rama más grande del budismo, representando el 53,2 % de los practicantes budistas, mientras que Theravada reclama solo el 35,8 % (la tercera rama, Vajrayana tiene alrededor del 5,7 %).ii

Los primeros comienzos de Theravada se remontan muy atrás en la historia, descendiendo de un grupo de ancianos que se separó durante el Segundo Concilio Budista, en el siglo III a. C. Este grupo de ancianos se llamaba Sthavira. Esta división se hizo más formal alrededor de un siglo después cuando el emperador indio, Ashoka, decidió expulsar a los monjes que no aceptaron los términos del Tercer Concilio.iii

  1. Principales regiones geográficas

Ambas formas de budismo se originaron en la India y luego se extendieron por toda Asia. Ambas ramas cuentan actualmente con una amplia diáspora de miembros en todo el mundo. Sin embargo, hay ciertas áreas con concentraciones más altas de cada uno. Theravada se asocia generalmente con el sur de Asia, y los países donde se encuentra principalmente son Sri Lanka, Birmania, Tailandia, Myanmar, Laos y Camboya. Hay poblaciones más pequeñas de budistas Theravada en países como Nepal, Bangladesh, India, Malasia, Indonesia, Singapur y China. El budismo Theravada ha comenzado a extenderse hacia Occidente y actualmente cuenta con 150 millones de miembros en todo el mundo.iv

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Mahayana se practica más en las regiones del norte de Asia como China, Corea y Japón, pero también se practica en el sur de Asia en países como Vietnam. Otros países con poblaciones Mahayana incluyen Bangladesh, Bután, Taiwán, Indonesia, Tíbet y Mongolia.v

  1. Orientación a la Tradición y el Idioma

Theravada se considera una forma más tradicional de budismo porque está más estrechamente relacionado con la forma india de budismo, mientras que el budismo Mahayana tendía a adoptar costumbres locales a medida que se extendía hacia el norte. Una cosa que llama especialmente la atención es el lenguaje utilizado para practicar cada uno. Theravada trató de preservar las escrituras, primero oralmente y luego por escrito. El idioma elegido fue el pali, que literalmente significa «escuela de los monjes ancianos». Es un idioma bromista nativo del subcontinente indio y todavía se estudia ampliamente como literatura sagrada Theravada; el Tipitaka, o libro de escrituras budistas para Theravada, está escrito en Pali.vi Theravada tiende a ser más conservador en cuestiones de doctrina y disciplina monástica.vii

Los escritos originales del budismo Mahayana se remontan al siglo II dC y están escritos en sánscrito, un idioma indio mucho más popular y extendido. A medida que se difundió esta forma de budismo, fue común traducirlo a los idiomas locales, lo que Theravada Tipitaka nunca hizo. Las únicas partes que no se tradujeron fueron los cinco tipos de palabras intraducibles.viii

  1. Objetivo de práctica

La meta o propósito del budismo Theravada es convertirse en arhat o aharant, que literalmente significa «digno» o «perfecto». Esto solo se usa para describir a alguien que ha alcanzado el nirvana; sin embargo, otras tradiciones budistas a veces usan este término para describir a alguien que está muy avanzado en el camino de la iluminación, pero que aún no ha alcanzado el nirvana. Todos los rituales y tradiciones enfatizan este camino.ix

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El objetivo del budismo Mahayana es alcanzar la Budeidad o convertirse en un «Iluminado». Esto se logra al tomar el camino del Bodhisattva, en el que uno se compromete a trabajar por la plena manifestación de todos los seres sintientes mediante la práctica de las seis perfecciones. Hay 3 caminos de bodhisattva diferentes (excepto uno reconocido en Theravada): el bodhisattva es como un rey que quiere convertirse en Buda lo antes posible para ayudar a otros seres sintientes a lograr este objetivo; el bodhisattva parecido a un barquero que busca alcanzar la Budeidad con otros seres sintientes; y el bodhisattva como un pastor que quiere retrasar la Budeidad hasta que todos los demás seres alcancen la Budeidad.x

  1. Modo y deberes

A pesar de ser la más antigua de las dos ramas del budismo, la práctica Theravada tiene menos rituales que Mahayana. Al igual que ocurre con la adopción del idioma, el Mahayana ha adaptado elementos más locales, como los ritos para los difuntos y las formalidades tántricas. Los templos Theravada suelen ser muy simples y contienen solo la imagen del Buda Sakyamuni como centro de adoración, pero los templos Mahayana pueden ser bastante elaborados, con muchas salas dedicadas al Buda Sakyamuni, sus discípulos, los tres Budas (con su -incluyendo Amitabha y Medicina Buda), y una sala para los 3 bodhisattvas clave. Theravada tiene solo una escuela sobreviviente en la que el vegetarianismo es opcional, pero Mahayana tiene ocho escuelas principales en las que el vegetarianismo se practica ampliamente.xi

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