Diferencia entre supertormenta y huracán

¿Qué es una supertormenta?

Una supertormenta es un sistema de tormentas que no tiene una definición meteorológica específica. Se usa para referirse a tormentas que son inusualmente severas y no encajan en ninguna categoría en particular. El término se ha aplicado a sistemas de tormentas que ocurren en una variedad de climas de los trópicos cerca de latitudes templadas frías.

Historia del uso del término

Los meteorólogos comenzaron a usar el término supertormenta en la década de 1990 para describir tormentas poderosas. Un ejemplo es la tormenta Braer que ocurrió el 10 de enero de 1993. La tormenta llegó como un sistema de baja presión sobre el Atlántico norte entre el noroeste de Escocia e Islandia. También fue el resultado de la destrucción final de la Hermano, un petrolero que naufragó una semana antes en las Islas Shetland. Un ejemplo más reciente de una tormenta llamada supertormenta es la supertormenta Sandy, que devastó el Caribe en 2012. Comenzó como un ciclón tropical o huracán, pero se transformó en una gran tormenta durante su desarrollo. Antes de la década de 1990, se usaban términos como «tormenta perfecta» y «tormenta del siglo» para referirse a este tipo de perturbaciones climáticas.

Uno de los primeros ejemplos de este tipo de tormenta registrado en el tiempo histórico fue el Gran Vendaval de 1880. Esta tormenta provocó la mayor ventisca y nevada jamás registrada en el noroeste del Pacífico, especialmente en Oregón.

Características comunes

Aunque no existe una definición meteorológica clara de supertormenta, existen algunas características comunes. Las supertormentas suelen ser ciclones extratropicales y ocurren con poca frecuencia, generalmente una vez cada pocas décadas.

¿Qué es un huracán?

Un huracán es otro nombre para un tipo de ciclón tropical. Es una tormenta intensa que se origina en los trópicos y puede migrar a zonas de clima subtropical y templado. Se caracteriza por fuertes vientos que se mueven en forma circular alrededor de un «ojo» central claramente definido de baja presión rodeado por regiones de alta presión.

Terminología de huracanes

Los huracanes tienen diferentes nombres según el lugar del mundo en el que se encuentren. En el Pacífico noroeste, se les llama tifones. En el suroeste de los océanos Pacífico e Índico, se les llama simplemente ciclones tropicales. Los huracanes son específicamente ciclones tropicales que ocurren en el Océano Atlántico.

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Estructura de huracanes

Un huracán tiene una estructura específica debido a sus características meteorológicas. El viento en el cuerpo principal del huracán, alrededor del ojo, viaja rápidamente en un movimiento circular mientras se mueve radialmente hacia adentro, hacia el centro del huracán. Cuando el viento alcanza el borde del ojo del huracán, el viento y la precipitación son más intensos.

Ojo Central

El ojo del huracán es la parte central de la tormenta. En el disco principal de la nube de huracán, hay una furia de vientos poderosos. El ojo de un huracán es una región de muy baja presión donde el aire está relativamente quieto y el cielo suele estar despejado, especialmente en las tormentas más poderosas. Esto crea una región terrible de clima tranquilo en una tormenta feroz.

pared del ojo

El viento en la pared del ojo es el más fuerte del huracán. El mayor daño causado por un huracán generalmente ocurre cuando pasa la pared del ojo. Periódicamente, la pared del ojo se reorganizará o se reemplazará, provocando cambios en la intensidad de la tormenta. En rascacielos particularmente grandes, se puede crear una pared de ojo secundaria además de la pared de ojo principal.

Escala y Clasificación

Los huracanes se clasifican como ciclones tropicales, pero no todos los ciclones tropicales son huracanes. Solo los ciclones tropicales con velocidades máximas del viento que superan los 118,4 km/h (74 mph) se clasifican como huracanes. Los ciclones tropicales con velocidades máximas del viento inferiores a 74 mph pero superiores a 39 mph (62,4 km/h) se clasifican como tormentas tropicales. Los ciclones tropicales con vientos de menos de 39 mph se llaman depresiones tropicales. Por lo general, los ciclones tropicales más grandes e intensos ocurren en aguas cálidas.

Creación de un huracán

El calor liberado por los océanos cálidos cerca del ecuador a la atmósfera puede crear áreas de menor presión que pueden conducir a la formación de ciclones. Si se agrega suficiente energía a estos ciclones tropicales, pueden convertirse en tormentas con nivel de huracán.

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Similitudes entre grandes tormentas y huracanes

Los huracanes y las tormentas masivas provocan poderosas perturbaciones climáticas con vientos de alta velocidad y fuertes precipitaciones. Las supertormentas también son similares a los huracanes en que suelen ser ciclónicos.

Diferencias entre grandes tormentas y huracanes

Aunque existen similitudes, también existen diferencias significativas entre las supertormentas y los huracanes. Se incluyen las siguientes diferencias.

  • Los huracanes son un tipo específico de tormenta con ciertos requisitos y parámetros, mientras que lo que cuenta como supertormenta es más vago.
  • Los huracanes son ciclones tropicales, pero las supertormentas son ciclones extratropicales.
  • Los ciclones extratropicales que forman grandes tormentas suelen ser mucho más grandes que los ciclones tropicales conocidos como huracanes.

Supertormenta vs Huracán: Tabla Comparativa

Resumen de Huracán vs. supertormenta

  • Las supertormentas son tormentas poderosas que no tienen una definición meteorológica precisa. Las supertormentas generalmente son iniciadas por ciclones extratropicales y generalmente solo ocurren una vez cada pocas décadas debido a su escala.
  • Las supertormentas pueden ser tormentas de invierno, como ventiscas, y tormentas que ocurren en climas más cálidos cerca del ecuador.
  • Los huracanes son ciclones tropicales que ocurren cerca del ecuador donde el agua está caliente y libera calor adicional a la atmósfera.
  • Los ciclones tropicales pueden migrar a latitudes subtropicales o templadas antes de disiparse. Un huracán tiene velocidades de viento superiores a 74 mph. Según el lugar del mundo en el que se encuentren, pueden llamarse huracanes, tifones o simplemente ciclones tropicales.
  • El viento en un huracán viaja en una trayectoria circular alrededor de un área de baja presión creando un disco de nubes distintivo con un «ojo central» claramente definido.
  • Las supertormentas se diferencian de los huracanes en que los huracanes tienen una definición específica y se forman solo en los trópicos, mientras que las supertormentas no tienen una definición acordada, pero suelen ser de origen extratropical.

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